Langue khmère : L’origine du mot Barang

Khmerologie

En khmer, les Occidentaux à la peau blanche sont appelés « barang » (បារាំង). Il me semble me souvenir que lorsque j’ai étudié le khmer aux Langues’O sous la direction du professeur Alain Daniel (il y a déjà un nombre considérable d’années), on m’avait dit que le mot « barang » était en réalité une apocope du mot បារាំងសែស, qui signifie « français », et qui est bien entendu une transcription phonétique en khmer de ce mot. C’est d’ailleurs ce que semble dire le vénérable Chuon Nath, qui attribue à ce mot une origine française (voir ici). Le remplacement de la consonne initiale « f » du français par un « b » s’explique assez bien par le fait que la consonne « f » n’existe pas à l’état « naturel » en khmer, même si a depuis l’époque coloniale trouvé le moyen de la transcrire avec le groupe consonantique ហ្វ, que les Khmers d’aujourd’hui savent très bien prononcer [f].
Et dans mon…

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