Littérature et gastronomie : Un dîner chez un prince laotien à l’époque de l’Indochine française

Sinogastronomie

L’Américain Harry Hervey (1900-1951), écrivain et cinéaste, est connu surtout pour être l’auteur de l’histoire sur laquelle se base le scénario du célèbre film Shanghaï Express, de Josef von Sternberg, avec entre autres Marlene Dietrich dans le premier rôle féminin.
Harry Hervey passait pour un expert de l’Asie orientale, car il avait voyagé dans l’Indochine française pendant les années 1920. De son voyage, il a laissé un récit haut en couleurs, intitulé King Cobra (réédité en 2013 par DatASIA Inc., ISBN : 978-1-934431-82-5, voir un petit billet de présentation ici).
Dans ce récit, Hervey donne le compte-rendu d’un dîner offert par le prince laotien Phetsarath Rattanavongsa (1890-1959), qui fut entre autres le fondateur du mouvement Lao Issara, premier mouvement nationaliste et indépendantiste laotien.
Voici le compte-rendu que donne Harry Hervey (je traduis librement de l’anglais, le texte original se trouve aux pages 222-223 de l’édition mentionnée ci-dessus ; je donne…

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